كل شيء عن فيل البحر

فيل البحر

تاريخ

مئات الآلاف من فيل البحر الشمالية سكنت ذات يوم المحيط الهادئ. تم ذبحهم بالجملة في القرن التاسع عشر من أجل الزيت الذي يمكن استخراجه من شحومهم. بحلول عام 1892 ، لم يتبق سوى 50 إلى 100 فرد. كانت المستعمرة الوحيدة المتبقية في جزيرة غوادالوبي قبالة ساحل باجا كاليفورنيا.
في عام 1922 ، منحت الحكومة المكسيكية وضع الحماية لفقمة الأفيال ، وحذت حكومة الولايات المتحدة حذوها بعد بضع سنوات عندما بدأت الأختام بالظهور في مياه جنوب كاليفورنيا. منذ ذلك الوقت ، استمرت فقمات الأفيال في التكاثر أضعافا مضاعفة ، ووسعت نطاق تكاثرها حتى الشمال حتى بوينت رييس. اليوم ، هناك ما يقرب من 200000 من فقمة الفيل الشمالية.
شوهدت أول الفقمة الفيل في جزيرة أنيو نويفو في عام 1955 ، وولد أول جرو هناك في عام 1961. وفي عام 1978 ، ولد 872 فيلًا هناك. بدأ الذكور بالانتقال إلى البر الرئيسي في عام 1965. كان الجرو المولود في يناير 1975 أول ولادة معروفة لفقمة الفيل الشمالية في البر الرئيسي في آنيو نويفو. ولد 86 جروًا هناك في عام 1978. وبحلول عام 1988/1989 ، وصل حوالي 2000 من فقمة الفيل إلى الشاطئ في آنيو نويفو ، ولا يزال عدد حيوانات الفقمة التي تتكاثر وتلد في البر الرئيسي في ازدياد. خلال موسم التكاثر 1994-1995 ، ولد ما يقرب من 2000 جرو في البر الرئيسي.

موسم التكاثر

صورة فيل

يبدأ موسم تكاثر فيل البحر في سنه جديده في ديسمبر عندما يصل الذكور الأوائل. من أربعة عشر إلى ستة عشر قدمًا ويصل وزنها إلى 2 1/2 طن ، تشارك هذه الثيران الضخمة في معارك عنيفة لتأسيس الهيمنة. تقوم الثيران الناجحة بالكثير من عمليات التكاثر ، حيث يقع معظم الواجب على ثور “ألفا” في أعلى السلم الاجتماعي.

ولادة

في أواخر ديسمبر ، بدأت الإناث في الوصول وتشكيل “حريم” على شواطئ المحمية. أصغر بكثير من الذكور ، يبلغ متوسط ​​طولها من 10 إلى 12 قدمًا ويزن 1200 إلى 2000 رطل. بعد ثلاثة إلى ستة أيام من وصولها ، تلد الأنثى الجرو الذي حمل في العام السابق. عادة يولد جرو واحد فقط لكل أنثى ، وهي ترضع لمدة 25 إلى 28 يومًا.

التمريض

عادة ، الأم ترضع جروها ، على الرغم من أنه إذا تم فصلهما ، فقد تتبنى أنثى أخرى الطفل الصغير. يتغذى الجرو على حليب أمه الغني (55٪ دهون) ، وينمو من 75 رطلاً تقريبًا عند الولادة إلى 250-350 رطلاً في أقل من شهر. بعض الجراء الحيلة ممرضة من اثنين أو ثلاث إناث. يمكن أن تزن 600 رطل ويطلق عليها على نحو ملائم “الفطائر الفائقة”.

التزاوج والحمل

تدخل الإناث موسمها وتتزاوج بعد حوالي 24 يومًا من الولادة. ومع ذلك ، فإن البويضة الملقحة لا تنغرس في جدار رحمها لمدة أربعة أشهر تقريبًا – وهي ظاهرة نادرة تسمى “الانغراس المتأخر”. النظرية هي أن الأنثى ضعيفة للغاية بعد الرضاعة والصيام لدرجة أنها لا تملك الطاقة الكافية لتغذية البويضة. بما أن فترة حمل الفقمة سبعة أشهر ، فإن هذا التأخير يعني أن الصغار سيولدون بعد أن تصل الأنثى إلى أرض تكاثرها في العام التالي. لا تستطيع الجراء البقاء على قيد الحياة إذا ولدت في البحر. قد تتزاوج الإناث البالغات عدة مرات قبل أن تعود إلى المحيط ، وتفطم صغارها فجأة بسبب الهجران. بحلول منتصف شهر مارس ، اختفت معظم الفقمة البالغة ، تاركة وراءها الجراء.

الفطام

عندما يبلغ عمر الجراء المفطومة من أربعة إلى ستة أسابيع ، يتم استبدال معطفها الأصلي من فرو أسود بمعطف فضي لامع جديد. بعد ذلك بفترة وجيزة ، بدأوا في تعلم السباحة في المياه الضحلة أو البرك البحرية التي تشكلتها مياه الأمطار. إنهم فضوليون للغاية ومربكون إلى حد ما وخائفون إلى حد ما من الماء في البداية. لكنهم يتعلمون بسرعة ، ويقضون المزيد والمزيد من الوقت في السباحة ، وبعد ذلك ، خلال الأسابيع الثلاثة الأخيرة من أبريل ، ذهبوا إلى البحر واحدًا تلو الآخر وتفرقوا باتجاه الشمال الغربي. تتغذى على الساحل الشمالي لواشنطن وجزيرة فانكوفر في كولومبيا البريطانية ولا تظهر على الأرض مرة أخرى حتى سبتمبر.

القلش

يجب أن تحل الدبوسات ، مثل الثدييات الأخرى ، محل الجلد والشعر القديم. تسقط معظم الحيوانات الشعر على مدار العام ، لكن الفقمات تفعل ذلك كله مرة واحدة. تكون عملية طرح الريش مفاجئة للغاية في ختم الفيل لدرجة أنها تسمى تساقطًا كارثيًا. خلال فصلي الربيع والصيف ، تعود فقمات الأفيال إلى سنه جديده من أجل طرحها السنوي.

 أبريل إلى مايو – الإناث والأحداث

 مايو إلى يونيو – الذكور شبه البالغين
 يوليو – أغسطس – الذكور البالغين

تغذية

فيل البحر ، تغوص فقمات الأفيال عادة لمدة 20 دقيقة على عمق يتراوح من 1000 إلى 2000 قدم بحثًا عن الطعام: الأشعة ، والزلاجات ، وسمك الجرذ ، والحبار ، وأسماك القرش الصغيرة. أقصى عمق مسجل هو 5692 قدم. لا تأكل الإناث شيئًا أثناء الولادة والرضاعة والتزاوج ، ويبقى الذكور بدون طعام لمدة تصل إلى ثلاثة أشهر في ذلك الوقت. تتغذى عليها الحيتان وأسماك القرش القاتلة.

التطور

تلد الإناث لأول مرة بمتوسط عمر 3-4 ويبلغ متوسط العمر المتوقع حوالي 20 عامًا. ينضج الذكور في سن الخامسة ولا يصلون إلى مرتبة عالية حتى سن الثامنة ، مع سنوات تكاثر أولية بين 9-12. يبلغ متوسط العمر المتوقع للذكور 14 عامًا.

Similar Posts